Wanneer ruilen polen weer van plaats?

1 september 2009

Het aardmagnetisch veld verandert geregeld van richting, maar we weten nooit wanneer. Wel weten we dat de magnetische polen aan de wandel zijn. Kompasmetingen van de afgelopen 400 jaar van het magneetveld laten zien dat de magnetische noordpool in de Noordelijke IJszee ten noorden van Canada tot 10 kilometer per jaar opschuift; rond 1990 versnelde de pool en trok noordwaarts met wel 60 kilometer per jaar. Bewijsstukken van eerdere locaties van de magnetische polen zijn miljoenen jaren oude magnetische mineralen die in lava en gesteente gevonden zijn. De mineralen onthullen dat het magneetveld gemiddeld elke 250.000 jaar van richting verandert. Ze tonen ook aan dat de polen meer dan 780.000 jaar geleden voor het laatst van plaats verwisselden, dus het wordt wel weer eens tijd. Overigens verandert niet alleen de richting van het magneetveld, maar ook zijn kracht. Dat bewijzen monsters van de bodem van meren en zeeën. Uit de analyses van de mineralen blijkt dat de sterkte van het magneetveld de afgelopen 11.000 jaar is afgenomen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: