Zijn er ook planeten zonder sterren?

1 september 2009

Sterrenkundigen hebben de afgelopen jaren diverse objecten gevonden met het formaat van grote planeten, die zich vrij door de ruimte bewegen zonder aan een ster gebonden te zijn. Zo’n hemellichaam heet een planemo en dat is een samentrekking van ‘planetary mass object’. Planemo’s zijn kleiner dan 13 Jupitermassa’s. Zoveel is nodig, willen er binnen in een ster fusieprocessen kunnen plaatsvinden; daarom zijn planemo’s zelf dus geen ster. Ze zijn gevonden in jonge sterrenhopen en het is niet zeker hoe ze zijn gevormd. Er zijn echter aanwijzingen dat planemo’s ontstaan als gaswolken zich samentrekken, net zoals dat bij sterren het geval is – het verschil is alleen dat ze minder gas ter beschikking hebben.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: