Zie je op het zuidelijk halfrond minder sterren?

1 september 2009

Als je ooit de sterrenhemel hebt gezien vanaf het zuidelijk halfrond, dan deed die vast heel anders aan. De sterren lijken verspreid aan de hemel te staan, en het is moeilijk om patronen te vinden waarin je sterrenbeelden kunt herkennen. Aan de zuidelijke hemel zijn er echter ongeveer evenveel zichtbare sterren als aan de noordelijke hemel. Maar als je recht boven de polen kijkt, zie je wel degelijk verschil. Boven de noordpool is de ster Polaris duidelijk te zien, en vlakbij staan veel heldere sterren. Daarentegen staat er geen heldere ster boven de zuidpool, waar het sterrenbeeld Octant zich bevindt. Octant is een verhoudingsgewijs vaag sterrenbeeld met zwakke sterren, en daardoor ziet de sterrenhemel boven de zuidpool er een beetje leeg uit. Wel indrukwekkend is dat je aan de zuidelijke hemel de twee grote satellietstelsels van de Melkweg kunt zien, de grote en de kleine Magelhaense wolk. De grote Magelhaense wolk ligt in het sterrenbeeld Dorado bij de ster Canopus; de kleine Magelhaense wolk ligt vlakbij, in het sterrenbeeld Toekan. Deze stelsels, op nog geen 200.000 lichtjaren afstand, zijn de grote buren van de Melkweg. Je kunt ze met het blote oog zien als twee mistflarden aan de hemel, en ze zijn beter zichtbaar dan de grote Andromedanevel boven het noordelijk halfrond.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: