Wat gebeurt er als twee sterren botsen?

1 september 2009

Ooit dacht men dat sterren zelden tegen botsten, maar nu weten we beter. In het centrum van sterrenstelsels en ronde sterrenclusters met een grote sterrendichtheid komen geregeld botsingen voor. De helft van alle sterren in een kogelcluster heeft wel eens een botsing meegemaakt. Men gaat ervan uit dat er elke tiende seconde een botsing plaatsvindt. Ook andere sterren kunnen botsen. Als twee gewone sterren zoals de zon botsen, resulteert dat in een veel grotere en warmere ster. Een botsing tussen een witte dwerg en een gewone ster is echter veel interessanter. Witte dwergsterren zijn even groot als de aarde en hebben een enorme massadichtheid van ongeveer een ton per cm3. Als een witte dwerg een gewone ster tegenkomt, is het alsof er een kanonskogel door de ruimte vliegt. De massadichtheid van de witte dwerg is een miljoen keer zo groot als die van de gewone ster, en de dwerg ondervindt daarom geen schade. De gewone ster wordt echter volledig verwoest. Een derde soort botsing is die tussen een witte dwerg en een rode reuzenster. Een rode reuzenster is duizenden malen groter dan de zon en heeft een dunne atmosfeer. Bij een botsing met een witte dwerg zal de witte dwerg de hele atmosfeer van de rode reuzenster afpellen, zodat de kleine kern daarin, die zelf in feite een witte dwerg is, wordt blootgelegd.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: