Sterrenbeeld Orion

De ster Betelgeuze kan binnenkort sterven in een gigantische supernova-explosie.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Orions tijdbom geeft licht in het winterdonker

De op acht na helderste ster aan de hemel is aan het opbranden. Dus haast je om de stervende ster nog te zien voordat hij verdwijnt in een enorme explosie.

6 december 2017 door Jesper Grønne

Zie het met eigen ogen

Als het op 7 december rond nieuwe maan donker wordt, kun je de ster Betelgeuze zien, de helderste rode superreus aan de hemel. 

De grote ster staat in het sterrenbeeld Orion als de ene schouder van de mythische figuur.

Net als andere rode superreuzen is Betelgeuze door de waterstof in zijn kern heen, waardoor hij aan het opbranden is. Als dat gebeurt, ontploft de ster, wat zelfs overdag goed te zien zal zijn.

Door zijn lage gehalte brandstof is Betelgeuze kouder dan andere sterren. Daardoor is hij van witgloeiend in rood veranderd.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Zo doe je dat

  • Zoek het sterrenbeeld Orion aan de zuidelijke hemel. De drie kenmerkende sterren in de Gordel van Orion staan in een vierhoek van vier heldere sterren. Betelgeuze is de bovenste links.

  • Je kunt de rode superreus met het blote oog zien, maar de rode kleur valt meer op als je een verrekijker of een sterrenkijker gebruikt.

  • Betelgeuze kan vanavond of over duizenden jaren ontploffen. Het begint met een lichtflits, waarna de lichtsterkte een aantal weken toeneemt. Het felle licht van de stervende ster zal nog maanden aan de hemel te zien zijn.

GA OP ONTDEKKING IN HET HEELAL EN BLIJF OP DE HOOGTE VAN DE MEEST FASCINERENDE VERSCHIJNSELEN AAN DE HEMEL met een abonnement op Wetenschap in Beeld.

WIST JE DAT?

Als Betelgeuze is opgebrand, zal zijn kern instorten tot een kleine neutronenster. 

De buitenkant zal erafgeblazen worden door een explosie die miljarden keren zo veel licht geeft als de zon. 

Gelukkig is Betelgeuze meer dan 600 lichtjaar van ons verwijderd.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: