De komeet Thatcher is elk jaar rond deze tijd verantwoordelijk voor de meteorenzwerm de Lyriden.

© Shutterstock

Meteorenzwerm geeft aprilhemel een oppepper

Eind april heb je alle kans om vallende sterren te zien, als de meteorenzwerm de Lyriden de hemel siert.

21 april 2017 door Nanna Vium

Trek een dikke trui aan en vul een thermosfles met warme chocolademelk.

Eind april heb je de kans om een bijzonder astronomische schouwspel mee te maken, als de meteorenzwerm de Lyriden een show geeft met tot wel 20 vallende sterren per uur.

Zoek het sterrenbeeld waar ze vandaan komen

In deze video zie je een timelapse van de Lyriden in 2016.

De Lyriden zijn een van de jaarlijks terugkerende meteorenzwermen. Ze zijn actief van 16 tot 25 april, met het hoogtepunt in de nacht van 21 op 22 april.

Dan kun je 10 tot 20 vallende sterren per uur verwachten, en als je heel veel geluk hebt zelfs wel 100.

De zwerm heet zo omdat de vallende sterren lijken te ontstaan in het sterrenbeeld Lier. Dit sterrenbeeld is vrij makkelijk te vinden doordat Wega erin staat, de op vier na helderste ster aan de hemel.

Komeetresten bombarderen atmosfeer

De meteorenzwerm is te zien doordat de aarde elk jaar rond deze tijd de resten van de komeet 1861G1-Thatcher passeert, die onze bovenste atmosfeer met wel 177.000 km/h binnenvallen en daar verbranden.

Dat resulteert in fonkelende, heldere vallende sterren aan de hemel.

De komeet doet 415 jaar over een rondje om de zon en kwam in 1861 voor het laatst door het binnenste zonnestelsel. Daarom bestaan er geen foto’s van de komeet zelf die vanaf de aarde zijn genomen.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: