Spiraalarm van gas is zwart gat

Al 45 jaar zijn astronomen bezig met een onzichtbare, vreemde spiraalarm in melkwegstelsel M106, 23,5 mln lichtjaar van de aarde vandaan. Anders dan twee andere spiraalarmen in dat stelsel bevat de arm geen lichtende sterren, alleen maar gas.

1 september 2009

Al 45 jaar zijn astronomen bezig met een onzichtbare, vreemde spiraalarm in melkwegstelsel M106, 23,5 mln lichtjaar van de aarde vandaan. Anders dan twee andere spiraalarmen in dat stelsel bevat de arm geen lichtende sterren, alleen maar gas. De spookarm is wel waar te nemen door astronomen, omdat hij röntgenstraling uitzendt. Sterrenkundigen van de universiteit van Maryland verklaren waarom de arm geen sterren bevat: hij zou het gevolg zijn van twee reusachtige straalstromen die uit een enorm zwart gat midden in het melkwegstelsel knallen. Het zwarte gat zendt twee straalstromen met energierijke deeltjes uit. Die veroorzaken door hun snelheid een drukgolf die het gas eromheen verhit tot vele miljoenen graden Celsius. De drukgolf duwt op zijn weg door de ruimte stroken verhit gas voor zich uit; die stroken van samengeperst, heet gas vormen samen de spiraalarm.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: