Waar gaan afgedankte ruimteraketten heen?

Satellieten worden met grote raketten gelanceerd. Wat gebeurt daarmee als ze hun taak hebben verricht?

1 september 2009

De eerste rakettrap van een draagraket verbrandt in de atmosfeer. Zware trappen kunnen op aarde vallen; er wordt voor gezorgd dat dit altijd in zee of verlaten gebieden zoals Siberië gebeurt. Normaal gesproken komt de laatste trap van de raket na de lancering zelf in een baan rond de aarde. Dat is logisch, want hij heeft dezelfde snelheid en baan gekregen als de satelliet. Al die gebruikte rakettrappen vormen wel een probleem, want de kans op een botsing in de ruimte wordt er niet minder op. In de loop der jaren zijn diverse oude rakettrappen in de ruimte ontploft, en lieten een hoop ruimtepuin achter. Het puin cirkelt nu om de aarde en vormt een groot gevaar voor onder meer het internationale ruimtestation ISS. De rakettrappen kunnen ontploffen omdat ze vaak nog brandstof bevatten die spontaan kan ontsteken. Het probleem is nu dusdanig groot dat er internationale richtlijnen voor worden opgesteld. Men ziet graag dat de laatste brandstof wordt gebruikt om de trap terug in de atmosfeer te brengen, waar hij verbrandt, net als het Europese ruimteschip Jules Verne dat in maart met een Ariane 5-raket naar het ISS werd gestuurd. Een grote rakettrap in een lage baan om de aarde kan een groot gevaar vormen als deze ongecontroleerd neerstort, maar het is duur om brandstof te reserveren om een trap gecontroleerd te laten terugkomen. Particuliere bedrijven zijn niet erg happig op deze dure oplossing, want extra brandstof om de trap mee af te remmen gaat ten koste van de overige lading. Eenvoudiger is het om te eisen dat alle trappen zonder brandstof in de ruimte achtergelaten worden. De meeste ruimtenaties doen er alles aan om deze regel na te leven – ook om zo hun eigen satellieten te beschermen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: