Na een reis van zeven jaar en dertien jaar intensief ruimteonderzoek mag de Cassini-sonde op 15 september 2017 met pensioen.
Ontdekkingsreiziger © NASA

Ruimtepionier gaat met pensioen

Als de Cassini-sonde op 15 september 2017 verbrandt in de atmosfeer van Saturnus, komt er een einde aan een van de belangrijkste ruimtemissies aller tijden. Dankzij het onderzoek van Cassini hebben we ontzettend veel geleerd over de ringplaneet en zijn manen.

14 september 2017

Op 15 september vliegt de Cassini-sonde met een snelheid van 121.000 km/h de atmosfeer van Saturnus binnen, waar hij vervolgens verbrandt.

NASA TV LIVE - FRIDAY @13:00

Deze kamikazeactie van de sonde betekent het einde van een glansrijke carrière die ons ontzettend veel heeft geleerd over de planeet Saturnus en zijn ringen.

Wetenschap in Beeld neemt afscheid met een opsomming van de grootste ontdekkingen van Cassini. 

ENCELADUS

© NASA

In het oppervlak van de zesde maan van Saturnus, Enceladus, lopen opvallende scheuren die, vanwege hun uiterlijk, de naam 'tijgerstrepen' hebben gekregen.

© NASA

Op de zuidpool van Enceladus liggen geisers die wolken van ijsdeeltjes tot wel 500 kilometer in de lucht spuiten. Het waterijs zou wel eens afkomstig kunnen zijn uit een oceaan die onder het ijs verborgen ligt – en waar misschien leven is. 

TITAN

© NASA

Voordat Cassini de grootste maan van Saturnus, Titan, onderzocht, wist niemand hoe het oppervlak eruitzag. Deze maan is namelijk omringd door een dichte atmosfeer.

© NASA

De instrumenten van Cassini konden echter door deze dikke gaslaag heen kijken en ontdekten een enorme oceaan van vloeibaar methaan en ethaan aan het oppervlak. 

SATURNUS

© NASA

Cassini heeft het gigantische, zeshoekige stormsysteem dat voortdurend over de noordpool van Saturnus raast, onderzocht. Het bleek dat elke zijde 13.800 kilometer lang was – groter dan de doorsnede van de aarde.

© NASA

Elk jaar – wat overeenkomt met 30 aardjaren – woedt er een storm met windstoten van wel 500 km/h op het noordelijk halfrond. De laatste storm kwam tien jaar te vroeg, waardoor Cassini het 300.000 kilometer brede weersysteem op film kon vastleggen.  

RINGEN

© NASA

En als ultieme stunt heeft Cassini 22 keer tussen de planeet en zijn ringen gevlogen om ze van heel dichtbij te bestuderen. De ringen bestaan uit miljarden stof- en ijsdeeltjes.

CASSINI - THE GRAND FINALE

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: