Kunnen we naar andere sterrenstelsels toe?

Is het voorstelbaar dat mensen ooit naar een andere planeet zouden kunnen reizen rond een andere ster dan de zon?

1 september 2009

Naar de sterren vliegen zou in theorie kunnen, maar in de praktijk is het vrijwel onmogelijk voor een bemand ruimteschip. De meest nabije sterren staan miljoenen keren verder weg dan Mars, en zelfs met onze modernste techniek zou een Marsreis een paar maanden duren. Als je dat vermenigvuldigt met een miljoen kom je al snel op reistijden van duizenden jaren. Een ruimteschip van 2000 ton dat met 10% van de snelheid van het licht vliegt, dus zo’n 30.000 km per seconde, doet er 12 seconden over om naar de maan te komen, terwijl onze dichtstbijzijnde buurster, Alfa Centauri, binnen 50 jaar te bereiken is. De terugreis duurt ook 50 jaar, dus na 100 jaar kom je weer thuis – drie generaties na het vertrek. Daar is veel energie voor nodig: alleen al 1021 Joule om het ruimteschip op die 30.000 km per seconde te krijgen. Dat is een paar honderd keer het jaarlijkse energieverbruik van Nederland en België – te leveren door één enkele energiecentrale. Hogere snelheden dan 10% van de lichtsnelheid zijn waarschijnlijk onrealistisch. Het energieverbruik loopt hard op bij nog hogere snelheden, en als het ruimteschip dan tegen waterstofatomen en stofdeeltjes aan botst, zouden die het schip algauw vernietigen. Snelheden hoger dan die van het licht zijn in strijd met de fundamentale wetten van de natuurkunde. Dat een ruimteschip uit Star Trek sneller dan het licht kan vliegen, is goed voor de plot, maar strijdig met Einsteins relativiteitstheorie. De natuurwetten staan wel reizen naar de sterren toe, maar met de techniek die we nu kunnen voorzien, zitten die er niet in; althans niet binnen een mensenleven.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: