Kun je satellieten met het blote oog ontwaren?

1 september 2009

Het komt wel eens voor dat je ’s avonds laat of ’s ochtends vroeg een lichtje met een constante snelheid langs de hemel ziet bewegen, dat opeens in het niets verdwijnt. Dan ben je getuige geweest van een satelliet. Het plotselinge verdwijnen komt doordat de satelliet in zijn baan om de aarde terecht is gekomen in de schaduw van de aarde, zodat hij geen zonlicht meer kan reflecteren. Voor de satelliet ging de zon onder. Satellieten bewegen zich in verschillende banen om de aarde, afhankelijk van het doel. Over het algemeen geldt: hoe hoger een satelliet, des te meer tijd hij nodig heeft voor zijn baan om de aarde – en des te moeilijker hij te zien is. Een geostationaire satelliet, die op zo’n 36.000 km afstand van de aarde rondcirkelt, is met het blote oog niet zichtbaar. Wel zichtbaar is het internationale ruimtestation (ISS), dat op circa 340 km afstand van het aardoppervlak om de aarde draait. Het ISS doet er anderhalve minuut over om van horizon naar horizon te bewegen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: