Minidiertjes vormen reuzenorganisme

Om de aarde met het ISS

In het ISS, het internationale ruimtestation, maak je 16 keer zonsopgang en zonsondergang mee in een etmaal. Toch worden de astronauten ze nooit zat.

Een minuutje licht de atmosfeer op in een kleurensymfonie van ijle slierten. Daartussen zien ze de woestijnen, oceanen en regenwouden rustig voorbij trekken. En aan de horizon vlamt vaak het noorderlicht. Vluchtingenieur Don Pettit zei daarover:

‘We vlogen door het noorderlicht over Canada, en het hele ISS lag in een zwak gloeiende rode mist. Onder ons liepen rivieren van groen licht (...), net alsof we in een neonbuis zaten.’

Sinds 2010 is het uitzicht nog beter te bewonderen, want het ISS kreeg er een uitzichtkoepel bij, een zogeheten cupola. Met het blote oog kun je voorwerpen zien tot circa 500 meter breedte, maar met een kleine verrekijker kun je al gebouwen, kielwater van schepen en kleine oases onderscheiden.

Als we de aarde zien vanuit het heelal, weten we weer wat we onze planeet aandoen. Een belangrijk deel van het astronautenwerk bestaat uit het documenteren van veranderingen op aarde – en wat is nu er beter te zien dan de brandende regenwouden op veel plekken ter wereld?

Ook zijn de astronauten geregeld getuige van tsunami’s, vulkaanuitbarstingen en aardbevingen. Maar er zijn ook minder schokkende ervaringen, en dankzij duizenden foto’s kunnen we ook al het moois meebeleven.

Neem een kijkje in het ISS

Je hebt nu het geweldige uitzicht vanuit het ISS gezien. Maar hoe ziet het station er zelf uit? Natuurkundige en astronaut André Kuipers geeft een uitgebreide rondleiding:

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: