Hoe lang overleefde het ruimtehondje Laika?

Bastaardhondje Laika stierf in een baan om de aarde. Maar hoe lang overleefde het Sovjet-hondje eigenlijk in de ruimte?

1 september 2009

Het hondje Laika, dat in november 1957 aan boord van de satelliet Spoetnik 2 in een baan om de aarde werd gebracht, stierf een paar uur na de lancering aan stress en warmte. De Spoetnik 2, die al een maand na de Spoetnik 1 de ruimte in ging, was in alle haast klaargemaakt, en daardoor wist men zeker dat het hondje met geen mogelijkheid terug kon keren. Maar het was wel de bedoeling dat Laika een enigszins aangenaam verblijf in de ruimte zou krijgen. De temperatuur werd gereguleerd en een waaier zorgde voor luchtcirculatie. Laika had zuurstof, water en eten voor een week. Bij de lancering steeg Laika’s pols van 103 tot 240, en dat kwam niet als een verrassing. Maar het duurde drie keer zo lang als verwacht voordat de pols weer normaal was, en dat was het eerste teken van stress. Laika at wel, en blafte tijdens de eerste rondjes om de aarde. Het werd echter al snel duidelijk dat er iets mis was. De temperatuurregulering werkte niet en het werd meer dan 40 graden in de cabine. Laika hield de warmte niet lang uit: de hond stierf vijf tot zeven uur na de lancering.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: