Exomarsdel1

Alienjager naar Mars gestuurd

Een sonde en een landingsvaartuig zijn onderweg naar Mars om erachter te komen of er zich ruimtewezens schuilhouden op de rode planeet.

14 maart 2016 door Babak Arvanaghi

We zijn weer een stukje dichter bij het antwoord op de vraag of er leven in het zonnestelsel is buiten de aarde.

Om 10.31 uur vanochtend steeg een Russische raket van het type Proton-M op van het lanceerplatform Bajkonoer in Kazachstan. De raket gaat op verkenningsmissie en heeft koers gezet naar Mars.

Zo zag het eruit toen de raket koers zette naar Mars.

ExoMars, zoals het project heet, is een initiatief van het Europese ruimtevaartagentschap ESA in samenwerking met het Russische Roskosmos.

Het doel van de missie is te onderzoeken of er leven op de rode planeet is of is geweest.

Mars-missie in twee stappen

De missie bestaat uit twee onderdelen. Het eerste werd vanochtend gelanceerd, het tweede volgt in 2018.

De sonde Trace Gas Orbiter, TGO, die vanochtend opsteeg, gaat in een baan om Mars en zal onderzoeken of er methaan voorkomt in de atmosfeer van de planeet. Dat gas kan een aanwijzing voor leven zijn.

De TGO gaat in een baan op 400 kilometer boven het Marsoppervlak. Bron: ESA

Het landingsvaartuig Schiaparelli EDM Lander is ook aan boord en gaat vanaf de bodem metingen verrichten van onder meer windsnelheid, windrichting en druk. Het vaartuig heeft een accu voor vier dagen.

Het vaartuig Schiaparelli landt volgens plan op 19 oktober van dit jaar op Meridiani Planum. Bron: ESA

Rover gaat in Marsbodem boren

De Schiaparelli-module vormt tevens een voorbereiding op het volgende onderdeel van de missie: een rover die boringen in de bodem van Mars gaat verrichten en de monsters analyseert op aanwijzingen voor leven. De rover landt volgens plan in 2018.

De ExoMars-rover kan zich twee meter de bodem in boren om monsters te nemen. Bron: ESA

Waarschijnlijk zal de rover ook de plaatsen waar sporen van vloeibaar water zijn waargenomen onderzoeken.

Als alles volgens plan verloopt, bereikt het eerste onderdeel van de missie ExoMars de rode planeet over zeven maanden.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: