NASA bouwt telescoop voor achterkant maan

Ultradunne radiotelescoop moet signalen opvangen die anders opgaan in radioruis van de aarde

1 september 2009

De achterkant van de maan is de beste plek van het zonnestelsel voor een radiotelescoop. Omdat deze kant altijd van de aarde af staat, geeft hij de beste bescherming tegen radioruis van aardbewoners. Tegelijk bereiken alle signalen het maanoppervlak, want er is geen beschermende atmosfeer. De NASA heeft de eerste stappen gezet voor een radiotelescoop aan de andere kant van de maan. De instrumenten zijn nog niet ontwikkeld, maar een onderzoeksteam buigt zich over de benodigde stroom, kosten en gewichtsproblemen. Het idee: een antenne die bestaat uit een dunne polyimidefilm met stukken metaal wordt op het oppervlak van de maan uitgerold. De telescoop krijgt drie armen van elk een meter breed en 500 meter lang, die samen een T vormen. De radiotelescoop, die ongelofelijk scherpe beelden kan nemen, weegt samen met de nodige elektronica rond de honderd kilo. De ultieme wens is een radiotelescoop te bouwen van een vierkante kilometer groot, in de jaren 2020. Hierbij is vooral de straling van neutrale waterstof, die vlak na de oerknal is uitgezonden, interessant, want daaraan is de verdeling van materie na de oerknal af te lezen. Waterstofstraling valt in de FM-band, dus radiostationnetjes op aarde overstemmen het signaal al.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: