Planet and star

Kleine planeet is het kookpunt voorbij

15 januari 2013

1500 lichtjaar van de aarde draait een planeet ter grootte van Mercurius zo dicht om zijn ster dat hij verdampt.

Aan de kant van de planeet die naar de ster is gericht, loopt de temperatuur op tot wel 1700 °C, waardoor de oppervlakte een zee van kokende en ziedende lava is. Elke seconde verdwijnt er 100.000 ton gesteente van de planeet de ruimte in. Dat betekent dat de kleine planeet over een paar honderd miljoen jaar helemaal is weggekookt.

De astronomen vonden de planeet door naar het licht van zijn ster te kijken. Uit de observaties bleek dat het licht van de ster om de 16 uur wordt gedempt, als de planeet er voorlangs passeert. De ster wordt echter niet bij elke planeetpassage even sterk gedempt. Dat komt waarschijnlijk doordat de vorm van de ‘staart’ voortdurend verandert.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: