Hoogbejaarde in de Melkweg

In ons eigen melkwegstelsel hebben sterrenkundigen een echte antieke ster ontdekt. Met zijn leeftijd van 13,2 miljard jaar is de ster, HE 1523-0901 gedoopt, namelijk maar een half miljard jaar jonger dan de oerknal zelf. Het galactisch fossiel zweeft aan de rand van onze Melkweg, maar is vermoedelijk al ontstaan ver voordat de Melkweg zijn huidige vorm aannam.

1 september 2009

In ons eigen melkwegstelsel hebben sterrenkundigen een echte antieke ster ontdekt. Met zijn leeftijd van 13,2 miljard jaar is de ster, HE 1523-0901 gedoopt, namelijk maar een half miljard jaar jonger dan de oerknal zelf. Het galactisch fossiel zweeft aan de rand van onze Melkweg, maar is vermoedelijk al ontstaan ver voordat de Melkweg zijn huidige vorm aannam. Anna Frebel, sterrenkundige aan de Universiteit van Texas, heeft de ster ontdekt met behulp van de reuzentelescoop van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht. Om de leeftijd van een ster te bepalen passen sterrenkundigen een techniek toe die lijkt op de koolstof 14-methode, waarbij veranderingen in de radioactieve stoffen de leeftijd van een voorwerp verraden. Daar sterren zo veel ouder zijn, worden er veel zwaardere elementen dan koolstof 14 gebruikt, zoals uranium en thorium, die een veel langere halfwaardetijd hebben. De hoge ouderdom van HE 1523-0901 is niet uitzonderlijk. Wel heel zeldzaam is dat zo’n oude ster een dergelijke hoeveelheid zware elementen bevat. Ondanks het gebruik van de enorme telescoop duurde het wel zeven uur voordat Anna Frebel een spectrum kon opvangen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: