Gletsjervondst op Mars

Sporen van 10-100.000 jaar oude gletsjer ontdekt

1 september 2009

Waarschijnlijk hebben de onderzoekers van de Europese Mars Express-missie structuren gevonden van een zeer jonge gletsjer op Mars. Die ligt in een gebied dat Deuteronilus Mensae wordt genoemd. Het was al bekend dat Mars miljoenen jaren oude gletsjers bevatte, maar deze gletsjer is slechts 10.000-100.000 jaar geleden gevormd en dus nog jong. In geologische termen is de gletsjer ook erg actief, en dat is uniek voor Mars. Er is nog geen spectraal onderzoek geweest om aan te tonen of er ook water aanwezig is, maar op de foto’s zijn aan de rand van de gletsjer witte punten te zien die mogelijk wijzen in de richting van ijs dat recentelijk nog is blootgelegd. Was de foto op aarde genomen, dan zou er geen twijfel over bestaan of het een gletsjer was. Als het echt een actieve gletsjer blijkt te zijn, is het een uitstekend studieobject voor komende Mars-missies met robotvoertuigen, die zullen onderzoeken of er leven is geweest op de planeet. Als micro-organismen diep in de ondergrond hebben overleefd, is het mogelijk dat ze met het opgestuwde water naar het oppervlak zijn gedrukt.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: