De zeven planeten zijn ontdekt aan de hand van observaties van verschillende telescopen op aarde en in de ruimte, zoals de TRAPPIST-South-telescoop op het La Silla-observatorium van ESO.

© ESO/M. Kornmesser/spaceengine.org

NASA afslører ekstraordinært fund: 7 nye jordlignende planeter

Astronomer har fundet et helt nyt planetsystem med syv jordlignende kloder, hvoraf tre af dem ligger i den beboelige zone og kan have flydende vand. Det afslører NASA netop nu i en pressekonference.

22 februari 2017 door Nanna Vium

”Det er rigtig stort. Vi har ikke bare fundet én men hele syv jordlignende planeter i et system, der ikke ligger alt for langt væk, og det betyder også, at vi kan undersøge dem nærmere,” siger Maria Hjort fra Stellar Astrophysics Centre.

NASA præsenterer lige nu på en pressekonference fundet af syv jordlignende planeter, hvoraf tre af dem ligger i den beboelige zone, kan indeholde flydende vand og dermed også potentielt liv. 

Følg pressekonferencen her.

Det største der er sket

Opdagelsen er det største antal jordlignende planeter, der endnu er fundet omkring en enkelt stjerne og samtidig også det største antal planeter i samme system med potentiale for flydende vand.

Og det får da også flere forskere på området til at finde de begejstrede miner frem. 

Blandt andet Maria Hjort, der er Phd-studerende i exoplaneter ved Stellar Astrophysics Centre under Aarhus Universitet.

Hun udnævner det nye planetsystem og fundet af klippeplaneten Proxima B i august måned sidste år, som noget af det største, der er sket inden for exoplaneter i meget lang tid.

På størrelse med Jorden

Samme melding lyder fra Lars A. Buchhave, der er lektor i Planetary Sciences ved Københavns Universitet.

”Det er spændende, at der er fundet mange små planeter i et så kompakt system, hvor de alle sammen er omkring Jordens størrelse og hvor en del af dem kan være i den beboelige zone og have flydende vand,” lyder det.

Han forklarer, at de allerede nu har et billede af planeternes masse, størrelse og omløbstider, men at de derudover endnu ikke ved, om planeterne overhovedet har en atmosfære og om der i så fald er ilt i den.

Håber på liv

Derfor er både han og Maria Hjort da også tilbageholdende med at spekulere i chancen for liv, før der er taget egentlige målinger af atmosfæren, som ikke blot baserer sig på modeller.

Det kan blandt andet blive muligt i oktober 2018, når verdens største teleskop i rummet, James Webb-teleskopet, efter planen sendes op.

Men Lars A. Buchhave forholder sig stadig åben.

”Der findes hundredetusindvis af milliarder af milliarder af stjerner og mange af dem vil have planeter omkring sig. Så for mig at se vil det være enormt mærkeligt, hvis Jorden er det eneste sted, hvor der er opstået liv,” siger han. 

© ESO/O. Furtak

Het gaat om het grootste aantal aardeachtige planeten dat ooit om één ster is gevonden, en bovendien om het grootste aantal planeten in hetzelfde stelsel die vloeibaar water kunnen bevatten.

Veel onderzoekers zijn dan ook erg enthousiast over deze ontdekking.

Een van hen is Maria Hjort, PhD-student op het gebied van exoplaneten aan het Stellar Astrophysics Centre van de universiteit van Aarhus in Denemarken.

Volgens haar vormt de ontdekking van het nieuwe planetenstelsel samen met de vondst van de rotsplaneet Proxima B vorig jaar augustus een van de grootste ontwikkelingen binnen het onderzoek naar exoplaneten in lange tijd.

Zo groot als de aarde

© NASA

Ook Lars A. Buchhave, universitair docent Planetary Sciences aan de Deense universiteit van Kopenhagen, is onder de indruk.

‘Het is heel spannend dat er zo veel kleine planeten in zo’n compact stelsel zijn gevonden, dat ze allemaal ongeveer zo groot zijn als de aarde en dat een deel ervan in de bewoonbare zone staat en mogelijk vloeibaar water heeft,’ zegt hij.

Hij legt uit dat NASA een beeld heeft van de massa, omvang en omlooptijd van de planeten, maar dat de wetenschappers nog niet weten of ze een atmosfeer hebben en of die zuurstof bevat.

Hoop op leven

Buchhave en Hjort zijn beiden terughoudend met speculaties over de mogelijkheid op leven, want eerst moeten er metingen aan de atmosfeer worden verricht die niet op modellen gebaseerd zijn.

Dat is mogelijk in oktober 2018, wanneer de grootste ruimtetelescoop ter wereld, de James Webb-telescoop, volgens plan gelanceerd wordt.

Lars A. Buchhave houdt alle mogelijkheden open.

‘Er zijn honderdduizenden miljarden miljarden sterren, en veel daarvan hebben planeten. Ik zou het dan ook heel merkwaardig vinden als de aarde de enige plek is waar zich leven ontwikkeld heeft,’ zegt hij. 

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: