Een dikke atmosfeer bedekt de exoplaneet GJ 1132b, die om een rode dwergster draait.

© DANA BERRY/CFA/HARVARD UNIVERSITY

Atmosfeer ontdekt op aardeachtige exoplaneet

Voor het eerst hebben onderzoekers een exoplaneet ontdekt die op de aarde lijkt en bovendien net als onze aarde een atmosfeer heeft.

17 oktober 2017 door Stine Overbye

Voor het eerst is er een aardeachtige planeet met een atmosfeer ontdekt.

De planeet, die GJ 1132b is gedoopt, is slechts 1,4 keer zo groot als de aarde en bevindt zich op 39 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Zeilen, dat alleen vanaf het zuidelijk halfrond te zien is.

Met een telescoop in Chili mat een onderzoeksteam van onder meer de Britse Keele University hoe de planeet het licht blokkeert als hij voor zijn ster, een rode dwerg, langs schuift. 

Planeet is gehuld in een dikke laag gas

De observaties duiden erop dat GJ 1132b een dikke atmosfeer heeft die bestaat uit water, methaan of een combinatie daarvan.

De kennis dat planeten rond een rode dwerg ook een dikke atmosfeer kunnen hebben, is belangrijk voor de zoektocht naar buitenaards leven.

Met een oppervlaktetemperatuur van meer dan 300 °C is GJ 1132b echter vrijwel zeker levenloos.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: