Donder zorgt voor onweer boven de dampkring

Tropische onweersbuien hebben hevige gevolgen, blijkt nu uit onderzoek. Onweer kan krachtige ruimtestormen veroorzaken in de ionosfeer, honderden kilometers boven het aardoppervlak. Die stormen storen nogal eens de overdracht van radiogolven en de ontvangst van GPS-signalen. Nieuwe metingen van een NASA-satelliet laten zien dat enorm veel gas zich recht boven gebieden verzamelt waar het onweert.

1 september 2009

Tropische onweersbuien hebben hevige gevolgen, blijkt nu uit onderzoek. Onweer kan krachtige ruimtestormen veroorzaken in de ionosfeer, honderden kilometers boven het aardoppervlak. Die stormen storen nogal eens de overdracht van radiogolven en de ontvangst van GPS-signalen. Nieuwe metingen van een NASA-satelliet laten zien dat enorm veel gas zich recht boven gebieden verzamelt waar het onweert. Een foto toont gasophopingen met grote dichtheid boven de Amazone, Kongo, Indonesië en de Stille Oceaan, vier gebieden waar het vaak tekeergaat. Natuurkundigen vermoeden dat de donderbuien de ionosfeer niet rechtstreeks beïnvloeden: ze veroorzaken drukgolven in de lucht, die opwaarts de zogenoemde E-laag in de onderste ionosfeer binnendringen. Deze laag wordt in de loop van de dag gedeeltelijk elektrisch geladen en vormt twee zeer opvallende plasmagordels, die de hele aarde omspannen. En boven deze plasmabanden vormen zich massa’s gas met grote dichtheid als het beneden onweert.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: