Astronomen verklaren water op Enceladus

In 2005 ontdekte de sonde Cassini gigantische geisers op Enceladus, een maan van Saturnus. Volgens wetenschappers komen het ijs en de stoom die de geisers omhoog spuwen uit een waterreservoir dat onder het ijs van de maan ligt. Hoe groot het reservoir is, durven de astronomen van de universiteit van Potsdam niet te zeggen. Maar ze denken dat er zich een heel proces afspeelt onder het maanoppervlak. Het reservoir is 0°C, en bij deze temperatuur komt water in vloeibare en vaste vorm voor en als stoom. De waterdamp baant zich een weg omhoog door spleten in het ijs.

1 september 2009

In 2005 ontdekte de sonde Cassini gigantische geisers op Enceladus, een maan van Saturnus. Volgens wetenschappers komen het ijs en de stoom die de geisers omhoog spuwen uit een waterreservoir dat onder het ijs van de maan ligt. Hoe groot het reservoir is, durven de astronomen van de universiteit van Potsdam niet te zeggen. Maar ze denken dat er zich een heel proces afspeelt onder het maanoppervlak. Het reservoir is 0°C, en bij deze temperatuur komt water in vloeibare en vaste vorm voor en als stoom. De waterdamp baant zich een weg omhoog door spleten in het ijs. De damp komt in het vacuüm van de ruimte terecht, zet uit, koelt af en er ontstaan ijsdeeltjes. De waterdamp schiet met een snelheid van ca. 300-500 m/s omhoog, waardoor er spuwende geisers ontstaan. De sterrenkundigen kunnen alleen maar gissen welke warmtebron in de kern van Enceladus zorgt voor de relatief hoge watertemperatuur onder het ijsoppervlak van de maan. Saturnus heeft 60 manen, en Enceladus is de enige die tekenen van water vertoont. Momenteel kennen we slechts drie andere manen die water bevatten, en die cirkelen alle drie om Jupiter heen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: