Killerbacterie
Killerbacterie

Een zeer besmettelijke vorm van salmonella bracht de Azteken in 100 jaar op de knieën.

© PRINT COLLECTOR/GETTY IMAGES & SPL

Salmonella bracht Azteken ten val

Toen de Spanjaarden in 1519 Midden-Amerika bereikten, namen ze ziekteverwekkers mee waaraan uiteindelijk 24 miljoen Azteken stierven. Een daarvan was salmonella.

19 juli 2017

Toen de Spanjaarden in 1519 in Mexico aan land gingen, telde het Azteekse rijk zo’n 25 miljoen inwoners. 

Slechts 100 jaar later waren er daar nog maar 1 miljoen van over. 

De Azteken bezweken aan onbekende ziekten, die de Spanjaarden met zich mee hadden gebracht.

Salmonella gevonden in oude gebitten

Welke ziekten dat precies waren, staat nu al eeuwen ter discussie, maar uit studies van een Duits Max Planck-instituut blijkt dat de Azteken ten prooi vielen aan een salmonella-infectie.

De wetenschappers bekeken het gebit van 29 Azteken. 

DNA hierin toonde aan dat ze, via de ontlasting, met de dodelijke bacterie Salmonella paratyphi C besmet waren geraakt.

Het Azteekse rijk

  • In de 15e en 16e eeuw heersten de Azteken in een deel van Midden-Amerika.
  • Hun hoofdstad, Tenochtitlan, lag waar Mexico-Stad nu ligt.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: