Kanker
Kanker

Wetenschappers binden de strijd aan met kanker.

© William Taufic/Getty Images

De strijd tegen kanker: Test vindt de zwakke punten van kanker

Al eeuwen lang probeert de mens kanker te bestrijden. En hard ook. Toch doodt de agressieve ziekte jaarlijks meer dan 8 miljoen mensen. In onze serie artikelen over de strijd tegen kanker gaan we in op de belangrijkste ‘veldslagen’. Je leest hoe wetenschappers wereldwijd de ziekte te lijf gaan met antistoffen, gentechnologie en kunstmatige tumoren.

2 mei 2018 door Johann Mar Gudbergsson & Christian Juul

Borstkanker alleen al kent 11 varianten, die ook weer zijn onder te verdelen in verschillende categorieën. Geen twee patiënten hebben precies dezelfde soort tumor, en daardoor reageren ze verschillend op diverse therapieën.

Die grote variatie is ontstaan doordat kanker in verschillende celtypen kan voorkomen – in de borst bijvoorbeeld in de melkklieren of het bindweefsel.

Verder muteren kankercellen zo snel dat ze unieke eigenschappen verkrijgen. 

Door de verschillen tussen de tumoren kan een therapie die bij de ene patiënt zeer goed aanslaat, bij een andere patiënt geen enkel effect hebben.

Test bepaalt therapie

De onderzoekers geven monsters van de tumor van de patiënt een kleur met antistoffen of sequentiëren het DNA.

De gekleurde antistoffen hechten alleen aan bepaalde eiwitten op de kankercel. 

De sequentiëring brengt mutaties in de genen van de cel aan het licht. 

De analyse maakt inzichtelijk welke eigenschappen de tumor heeft en helpt de artsen zodoende met het kiezen van de juiste therapie. 

De methode wordt al gebruikt, maar de onderzoekers worden steeds beter in het categoriseren van de tumoren, en nieuwe medicijnen zijn dan ook specifiek op kankertypen afgestemd.

Kanker
Kanker


De onderzoekers hebben het eiwit HER2 op het oppervlak van kankercellen een kleur gegeven.

© Shutterstock

THERAPIE OP MAAT GEMAAKT

  • Kankercellen met het eiwit ER groeien snel, maar als ER wordt geblokkeerd met het medicijn tamoxifen valt de groei te stoppen.

  • Het eiwit HER2 maakt kankercellen extreem agressief, maar trastuzumab blokkeert HER2. Dan schakelt de stof de afweer in.

  • Kankercellen zonder ER en HER2 maar met een mutatie in het BRCA1/2-gen worden gedood door zogeheten taxanstoffen.

  • Een taxanstof met platinahoudend element werkt het beste tegen cellen die geen ER, HER2 of mutatie in BRCA1/2 hebben.

De strijd tegen kanker gaat voort

In de volgende artikelen in de reeks krijg je meer inzicht in het werk van kankerwetenschappers en de uitdagingen waarvoor ze zich gesteld zien:

  • De strijd tegen kanker: Gentechnologie bewapent het immuunsysteem
  • De strijd tegen kanker: Kunstmatige tumoren staan sterk in de strijd

Ontvang de volgende aflevering van De strijd tegen kanker in je mailbox met de nieuwsbrief van Wetenschap in Beeld.

Lees ook:

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: