Kanker
Kanker

Onderzoekers maken tumoren die op die van patiënten lijken.

© Shutterstock & Hayley E. Francies, Wellcome Trust Sanger Institute

De strijd tegen kanker: Kunstmatige tumoren staan sterk in de strijd

Al eeuwen lang probeert de mens kanker te bestrijden. En hard ook. Toch doodt de agressieve ziekte jaarlijks meer dan 8 miljoen mensen. In onze serie artikelen over de strijd tegen kanker gaan we in op de belangrijkste ‘veldslagen’. Je leest hoe wetenschappers wereldwijd de ziekte te lijf gaan met antistoffen, gentechnologie en kunstmatige tumoren.

24 april 2018 door Johann Mar Gudbergsson & Christian Juul

In het lab worden duizenden potentiële geneesmiddelen getest. Daarvan komen er maar enkele in aanmerking om op mensen te worden getest. 

Maar het selectieproces is niet optimaal. Stoffen die nooit op mensen getest hadden mogen worden, zijn erdoor geglipt, terwijl therapieën die levens hadden kunnen redden zijn verworpen.

Het probleem is dat experimenten met kankercellen in petrischalen of op tumoren bij dieren worden gedaan, en er is weinig menselijks aan die omstandigheden.

Kanker werkt anders bij dieren

De petrischaal is geen nabootsing van het milieu van celtypen, bloedvaten en chemische stoffen van het lichaam. En met hun eigen stofwisseling, immuunsysteem en weefselstructuur hebben dieren andere soorten tumoren dan mensen.

Geneesmiddelen doen in het lab iets anders dan bij mensen, en de kans dat ze bij mensen hetzelfde werken als in de dierproeven is daardoor niet al te groot.

Kanker
Kanker

Medicijnen worden vaak net onder de huid van muizen gespoten.

© Patrick Semansky/AP/Ritzau

Kankervorsers bootsen inwendige van de mens na

Honderden kunstmatige tumoren waarop onderzoekers medicijnen kunnen testen – dat is het doel van het project onder leiding van de hoogleraren Hans Clevers (KNAW) en Hans Bos (UMC Utrecht). 

Ze willen tumoren in het lab kweken door kankercellen af te nemen bij patiënten en te voeden met bepaalde stoffen. En die methode werkt: de tumoren krijgen dan vrijwel dezelfde eigenschappen als bij de patiënten en reageren hetzelfde op medicijnen. 

Over enkele jaren zullen kunstmatige tumoren nog meer op die van de patiënten lijken. Ze zullen uit allerlei celtypen bestaan en kunstmatige bloedvaten bevatten die voedingsstoffen, hormonen en immuuncellen naar de kankercellen voeren.

De strijd tegen kanker gaat voort

In de volgende artikelen in de reeks krijg je meer inzicht in het werk van kankerwetenschappers en de uitdagingen waarvoor ze zich gesteld zien. Of ontvang de nieuwste ontdekkingen in je mailbox met de nieuwsbrief van Wetenschap in Beeld.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: