Girl with astma inhaler

Bittere stoffen kunnen astma verhelpen

Onderzoekers hebben ontdekt dat de luchtwegen zich ontspannen en verwijden door bittere stoffen.

10 maart 2011

Bittere stoffen proef je het best achter op je tong, maar nu blijkt dat je ze ook diep in je keel kunt proeven.

Aan de University of Maryland School of Medicine in de VS is ontdekt dat daar ook receptoren voor bittere stoffen zitten, maar ze hebben een heel andere functie dan de smaakpapillen op de tong: ze zorgen ervoor dat de luchtwegen zich ontspannen en zich verwijden.

Deze werking is gedemonstreerd door muizen met astma bittere stoffen in te laten ademen via een inhalator, en meteen ging het ademen makkelijker. In vergelijking met de gangbare astmamedicijnen van het type beta-agonisten waren de bittere stoffen zelfs drie keer zo effectief als het ging om het ontspannen van de luchtwegen.

Nu hopen de onderzoekers dat ze astma in de toekomst kunnen behandelen met bittere stoffen. Er zijn namelijk duizenden natuurlijke en synthetische stoffen van verschillende aard die met de smaakreceptoren voor bittere stoffen reageren, en die daardoor geneesmiddelkandidaten zijn.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: