Waarom is ijsbeerhuid zwart?

Houdt de zwarte huid van ijsberen de warmte van zonnestralen vast?

1 september 2009

Niemand weet waarom de ijsbeer onder zijn witte vacht zwart is. Biologen namen lange tijd aan dat de zwarte huid ultraviolette zonnestralen opnam die door de holle, doorzichtige haren van de vacht drongen, en zo de ijsbeer in het koude hoge noorden opwarmden. Maar die theorie is nu verworpen. Studies van de ijsbeer toonden namelijk aan dat slechts een piepklein deel van de zonnestralen door de vacht dringt. De kleine hoeveelheden straling hebben geen invloed op de warmtehuishouding van het dier. De ijsbeer gebruikt dus niet de zon maar zijn eigen lichaamswarmte in combinatie met een vetlaag van 7-11 cm en een dikke, dichte vacht om zich warm te houden, zelfs als het heel hard vriest. De isolatie is zo effectief dat die zwart uitslaat op een warmtegevoelige, infrarode film. Op de film is dan alleen zijn adem te zien.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: