Moose

Waarom hebben elanden een zakje onder hun kin?

Elanden hebben een zakje onder hun kin. Waar dient dit voor?

15 november 2012

Onder de kin van een eland hangt een zakje van behaarde huid. Het heeft zijn eigen bloedvoorziening en vaak ook een soort staartje, dat bij jonge elanden wel 30 centimeter lang kan zijn.

Bij oudere elanden is deze kinstaart korter of ontbreekt hij, maar is de rest van het huidzakje groter en behaarder. Omdat het uiterlijk van het huidzakje wisselt met de leeftijd en het geslacht, vermoeden onderzoekers dat elanden elkaar aan de vorm van het huidzakje kunnen identificeren. Jonge vrouwtjes en mannetjes zijn ongeveer even groot, en het zakje kan helpen om geslacht en geslachtsrijpheid te bepalen.

Bovendien wordt het zakje mogelijk gebruikt om geur te verspreiden. Er zijn elandstieren waargenomen die in hun bronstperiode urine op hun huidzakje sproeien – vermoedelijk om geurstoffen te verspreiden en zodoende vrouwtjes te lokken. Andere theorieën stellen dat het zakje de lichaamswarmte regelt, of dat het een overblijfsel van de evolutie is dat nu op zich geen nut meer heeft.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: