Kan een zwaan een mannenarm breken?

Vaak hoor ik verhalen over zwanen die met hun vleugel de arm van een volwassen man kunnen breken. Dat lijkt me eigenlijk nogal sterk. Maar zou het kunnen?

1 september 2009

Als knobbelzwanen jongen hebben, kan het mannetje vinnig uitvallen tegen soortgenoten en mensen die hij als bedreiging voor zijn nest en kroost ziet. Hij blaast zich op en spreidt zijn vleugels, en met zijn spanwijdte van 230 cm en 155 cm hoogte schrikt hij de meeste indringers wel af, vooral als hij ook nog eens dreigend gaat blazen. Maar het valt nog niet mee om betrouwbare wetenschappelijke gegevens te vinden over zwanen die mensen zodanig aanvielen dat ze ernstig gewond raakten. Er zijn wel gevallen bekend van zwanen die mensen in de vinger beten. De ornitholoog Stephen Moss waarschuwt dat het gevaarlijk kan zijn om te dicht bij zwanen te komen, vooral voor kinderen. Maar het blijft een broodjeaapverhaal dat een zwaan een arm van een volwassen man kan breken. Al zijn zwanen niet zo gevaarlijk als vaak gedacht, er is reden genoeg om ze, net als andere dieren overigens, met de nodige eerbied te bejegenen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: