Hoe kan een kuiken ademhalen in het ei?

1 september 2009

Kuikens halen pas adem door hun snavel vlak voordat ze uit het ei komen. Als ze volledig zijn ontwikkeld, prikken ze een gaatje in de membraan in de eischaal en nemen hun eerste teug lucht uit de luchtkamer die in het ei zit. Dan breekt het kuiken de eischaal. Maar als embryo heeft het kuiken voortdurend zuurstof nodig voor zijn ontwikkeling, vandaar dat de eischaal een bijzondere constructie heeft. In de evolutiegeschiedenis is de eischaal een van de beste ontwikkelingen, waardoor de dieren aan land konden gaan. De drillerige eitjes van vissen en padden beschermen het embryo niet tegen uitdroging in de lucht; daarom moeten ze in het water blijven. Maar de waterdichte eischaal is voor het embryo van vogels een veilig aquariumpje vol water en voeding, dat beschermt tegen stoten en micro-organismen. Maar toch was er een probleem – want hoe krijgt het embryo lucht? Alle soorten eieren lossen dit probleem op dezelfde wijze op: de schaal laat zuurstof door en houdt water tegen. In kippeneieren zorgen 8000 poriën in de schaal ervoor dat de zuurstof het embryo bereikt. De schaal bestaat uit 3% eiwit en 97% mineralen, met name calciet.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: