Horse and prehistoric horse

Temperatuur bepaalt grootte van paard

Opwarming in de oertijd gaf voorouder van paard het formaat van een kat.

Paarden van nu wegen een kilo of 500, maar circa 55 miljoen jaar geleden leefde hun voorouder Sifrhippus, die slechts vier kilo woog en zo groot was als een kat. Een Amerikaans onderzoek laat nu zien dat de opwarming van het klimaat verantwoordelijk was voor het miniformaat van de diertjes. Ze werden eenvoudigweg kleiner omdat het 5 à 10 graden warmer werd. Een team van de University of Nebraska in de VS bestudeerde een aantal goed bewaarde paardenfossielen uit het Bighorn Basin in Wyoming.

Er blijkt een rechtstreeks verband tussen het klimaat en de lichaamsgrootte. De eerste 130.000 jaar stijgt de temperatuur en neemt de omvang van de paarden met 30 procent af. Als het klimaat wat frisser wordt, groeien de dieren weer, nu met maar liefst 75 procent. Grote dieren raken moeilijker warmte kwijt, en het is dus voordeliger om klein te zijn als het warm is, en groot als het koud is.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: