Giant rat skeleton

Reuzenratten op Oost-Timor

Er is een schedel opgegraven van een rat van zes kilo.

14 december 2010

Nu is er een schedel opgegraven van een uitgestorven rat waar huiskatten de koude rillingen van zouden krijgen. De volwassen rat woog zes kilo en is de grootste van zijn soort die ooit heeft geleefd. Ter vergelijking: de tamme rat van nu weegt slechts 400 gram, een huiskat weegt zo’n vijf kilo.

De reuzenrat kwam voor op het Indonesische eiland Timor, waar Australische onderzoekers het fossiel onlangs vonden in een grot. De rat had zich aan de dichte jungle aangepast; hij at alles, van kevers tot vruchten.

Rond 40.000 jaar terug kwamen de eerste mensen aan. Ze aten de grote ratten, maar roeiden ze niet uit. Uit koolstof 14-monsters blijkt dat de enorme rat pas 1000 tot 2000 jaar terug verdween, op het moment dat mensen op grote schaal bossen begonnen te kappen om land te kunnen bebouwen. De ratten raakten zo hun natuurlijke omgeving kwijt en stierven geleidelijk uit.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: