Elephants

Olifant heeft haar tegen de warmte

Olifantenhaar houdt niet warm, maar koelt juist af.

11 februari 2013

Biologen hebben altijd gedacht dat dieren haar ontwikkelen om warmte vast te houden. Nu blijkt echter dat olifanten de warmte juist kwijtraken via hun beharing, aldus een onderzoeksteam van de Princeton University in New Jersey, VS.

Het team onderzocht olifantenhuid met en zonder beharing en concludeerde dat het dier zijn sporadische haargroei gebruikt om warmte af te voeren. De dunne haargroei kan niet zoals bij een dichter behaard dier lucht inkapselen en opwarmen voor isolatie. Elke haar fungeert juist als een stengel die warmte afgeeft aan de omringende lucht. Dankzij de haren kan een olifant 20 procent meer warmte kwijt. Bij windstilte is de winst 5 procent, maar bij een licht briesje wel 23.

Volgens de onderzoekers werkt beharing pas isolerend als een dier minstens 300.000 haren per vierkante meter huid heeft – en olifanten hebben soms wel 1500 haren per vierkante meter, waardoor ze dus warmte kwijtraken. Volgens het team is dit fenomeen niet eerder bij dieren vastgesteld.

Haardichtheid bij dieren varieert:

Olifant: 1500 per m2 Mens: 2.000.000 per m2 Otter: 1.000.000.000 per m2

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: