Vallen walvissen wel eens mensen aan?

Orka’s zoeken laag water op om hun prooidieren te vangen. Lopen badgasten ook gevaar te worden aangevallen?

1 september 2009

Je hoeft niet bang te zijn als je in een zee zwemt waar veel walvissen leven, want er wordt maar zelden melding gemaakt van walvissen die mensen aanvallen. Een enkele keer zijn ze agressief tegen hun verzorgers, en vroeger, toen walvissen nog gevangen werden met harpoenen die met de hand vanuit roeiboten gegooid werden, konden ze voor walvisvaarders wel gevaarlijk zijn. Maar ze reageerden puur uit zelfverdediging en niet uit agressie jegens mensen. Van de tandwalvissen hebben de orka’s de uitgebreidste menukaart. Ze jagen op bijna alles: vis, inktvis, vogels, schildpadden, en ze zijn de enige walvissoort die andere zoogdieren verschalkt. Slimme jagers zijn het, die zowel alleen als in groepsverband optreden. Samen met andere leden van hun school kunnen ze bijvoorbeeld walvissen aan die groter zijn dan zijzelf. En al is de open zee hun jachtgebied, hun prooidieren op het land zijn hun leven ook niet zeker, tenminste niet als ze dicht bij de zee zitten. Aan de kust van Patagonië in Argentinië komen elk jaar grote kolonies zeeleeuwen en robben bijeen om te jongen, en dat ontgaat de orka’s niet. De meeste zeeleeuwen en robben worden ver in zee gevangen, maar sommige orka’s beheersen het kunstje om dieren op het strand te pakken. De orka’s zwemmen met volle kracht door de branding en komen half het strand op om zeeleeuwen en robben die daar hun toevlucht zoeken, bij hun kladden te grijpen. Daarna keren ze naar zee terug met hun buit. Maar dit soort aanvallen op mensen zijn nooit waargenomen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: