Is het gevaarlijk een levende prooi te eten?

1 september 2009

Veel roofdieren verslinden hun prooi levend. Meestal levert dat geen gevaar op, omdat de meeste levende prooidieren in het maagzuur van het roofdier doodgaan – of ze worden fijngemalen, bijvoorbeeld in de spiermaag van vogels. Soms gaat het echter fout. Wurgslangen slokken wel eens meer op dan ze eigenlijk aankunnen. Dat geldt ook voor de python op de foto. Die probeerde een hele alligator te verslinden, maar zijn maag werd van binnen uit opengereten omdat de alligator wilde ontsnappen. Een Zuid-Afrikaanse ornitholoog vond op het strand bij Kaapstad onlangs een grote jager: een gulzige roofmeeuw die grote en kleine prooidieren opslokt. Maar de vogel op het strand was totaal verzwakt. Een lang, wormachtig groeisel stak uit zijn voorlijf. Een parasitoloog onderzocht hem vlak daarna en constateerde dat het groeisel geen parasiet was, maar een inktvis die hij levend had opgeslokt. Bij zijn ontsnappingspoging prikte de inktvis met zijn papegaaiachtige ‘snavel’ gaten in de maag van de grote jager. Voordat hij zich kon bevrijden, stierf hij aan zijn verwondingen van de vogelsnavel en het verblijf in de maag. De grote jager overleed door uitputting en bloedverlies omdat hij van binnen uit werd opgegeten door zijn prooi. Er is ook eens een buizerd gezien die een levende hazelworm opslokte. Hij braakte de hazelworm echter weer uit omdat die nare bewegingen in zijn maag maakte. Ook zijn er anekdotes over ratten die zich uit de maag van reigers of meeuwen wilden knagen, maar wetenschappelijk bewijs ontbreekt.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: