Ladybird infected by larvae

Larve maakt zombies van lieveheersbeestjes

Larven van een wesp eten een lieveheersbeestje van binnenuit op

Wetenschappers uit Canada ontdekten dat een wespenlarve van lieveheersbeestjes levende doden maakt.

De larven van de sluipwesp Dinocampus coccinellae leven in lieveheersbeestjes en eten ervan, volgens waarnemingen van de wetenschappers van de Université de Montréal.

De larve wordt als eitje in het zachte binnenste van het kevertje gelegd, waar hij geen last heeft van vijanden. Na een dag of 20 breekt de larve half uit het lieveheersbeestje en maakt hij een pop tussen zijn pootjes, waardoor het kevertje verlamd raakt en hij niet anders meer kan dan met zijn lijf de pop onder zich te beschermen.

De larve in de pop leeft dan nog steeds van het lieveheersbeestje, maar eet er niet zo veel van dat het sterft.

De larve is erbij gebaat dat het lieveheersbeestje tot het laatst blijft leven, omdat het dan af en toe een schokkende beweging maakt, vermoedelijk genoeg om de vijanden van de larve op afstand te houden.

Als de larve klaar is om als wesp de pop te verlaten, laat hij zijn gastheer vrij, die – tot verbazing van de onderzoekers – soms nog genoeg krachten heeft om door te leven. In een kwart van de gevallen bleef het lieveheersbeestje in leven.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: