De Argentijnse hoornkikker is een nu levende verwant van een enorme prehistorische kikker.

© Wikimedia

Hap! Prehistorische kikker had kaakkracht van grote kat

Wetenschappers hebben de bijtkracht van een 41 centimeter lange prehistorische kikker berekend. Zijn kaken waren drie keer zo sterk als die van ons.

28 september 2017 door Karine Kirkebæk

De prehistorische kikker Beelzebufo ampinga was zo groot als een strandbal en was de grootste kikker die ooit op aarde heeft geleefd.

Hij was zo’n 4,5 kilo zwaar en leefde 70 tot 65 miljoen jaar geleden op Madagaskar. 

Een verwant van Beelzebufo ampinga, de hoornkikker, leeft op dit moment in Zuid-Amerika. Op basis van onderzoek aan deze kikker kwamen wetenschappers achter de enorme bijtkracht van Beelzebufo ampinga.

De onderzoekers maten de kaakkracht van de kikker door hem in een meetinstrument te laten bijten. 

Beet als van een jaguar

De Zuid-Amerikaanse hoornkikker heeft een bek van 4,5 cm breed en bijt met 30 newton of 3 kg. En dit getal gebruikten de wetenschappers voor hun berekening.

De bek van Beelzebufo ampinga was 15,4 centimeter breed, wat een bijtkracht van 2200 newton of 224 kg geeft.  

>> Lees nog veel meer nieuws in de nieuwsbrief van Wetenschap in Beeld

Ter vergelijking: een mens heeft een bijtkracht van circa 80 kg en een jaguar van 240 kg. De deltakrokodil heeft ’s werelds krachtigste beet: 3510 kg.

Kikker at gevarieerd

Dankzij zijn krachtige beet kon Beelzebufo ampinga een gevarieerder menu samenstellen dan de kikkers van nu. 

Volgens de onderzoekers at de prehistorische kikker hagedissen, kleine gewervelde dieren en dinosaurussen. 

Beelzebufo ampinga staat ook bekend als de duivelskikker: beelzebub betekent duivel in het Hebreeuws, en bufo is Latijn voor pad. 

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: