Bestaan er dieren met meer dan één stel hersenen?

1 september 2009

Bij dieren moet het zenuwstelsel informatie inwinnen over de omgeving en het lichaam zelf, deze verwerken en het organisme in elke situatie optimaal laten reageren. Bij de meeste dieren zitten de zenuwcellen grotendeels in het centrale zenuwstelsel, dat uit hersenen en ruggenmerg bestaat. Alleen primitieve dieren als kwallen en zeesterren hebben zenuwcellen verdeeld over het hele lichaam en daarom geen echte hersenen. Dieren met een centraal zenuwstelsel hebben echter vaak kleine hoopjes zenuwcellen buiten het centrale zenuwstelsel. Die heten zenuwknopen en zijn ‘minihersenen’, die de controlefunctie lokaal uitoefenen. Dat zie je bij geleedpotigen die een zenuwknoop in elk segment van het lichaam hebben. Ze kunnen taken verrichten onafhankelijk van de hersenen in hun kop. Wij hebben zulke zenuwknopen langs de ruggengraat, waar ze autonoom lokale taken verrichten. Maar om de zenuwknopen hersentjes te noemen, is niet helemaal juist, omdat ze worden aangestuurd door de echte hersenen; die moeten alles in het organisme coördineren, zodat het als een eenheid fungeert. Dat is de reden dat je niet kunt zeggen dat dieren meer dan één stel hersenen hebben.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: