Welke samenleving vond het theater uit?

1 september 2009

Religieuze schouwspelen met zang, dans en verkleedpartijen spelen in de meeste primitieve samenlevingen een grote rol, maar het toneelspel zoals wij het kennen ontstond pas toen het verband met godsdienst losgelaten werd. Dat gebeurde in de zesde eeuw v. Chr. in Griekenland, toen de Grieken het bestaan verstandelijker, minder religieus gingen opvatten. Later kregen de menselijke verhoudingen meer aandacht, bijvoorbeeld in de politiek, de ethiek en de liefde. Het Griekse theater ontstond uit voorjaarsriten rond de vruchtbaarheidsgod Dionysos. De deelnemers zongen en dansten, verkleed als dieren en saters, terwijl er mythen verteld werden over de daden van deze god. Later kwamen er steeds vaker andere goden en helden voor in de opvoeringen, en ten slotte ook gewone mensen. De theaterhistorici weten niet precies hoe de eerste toneelstukken opgevoerd werden en waar ze over gingen, maar ontelbare Griekse vazen uit die tijd zijn versierd met theatermotieven en geven veel houvast. Ze laten zien dat er in de eerste stukken vruchtbaarheidsriten voorkwamen, met saters in de hoofdrol. De decors rond de Griekse toneelstukken zijn in veel gevallen bewaard gebleven en blootgelegd bij archeologische opgravingen, zoals het grote theater van Epidauros uit 350 v. Chr., dat plaats bood aan wel 14.000 toeschouwers.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: