English Colony

Waardoor is Engels taal nummer 1?

Waarom is het Engels de taal voor vrijwel alle internationale communicatie?

18 augustus 2011

Engels is de taal die het meest wordt gebruikt in internationaal verband en is daarom taal nummer 1. Het Engels heeft zo groot kunnen worden doordat Groot-Brittannië ooit de grootste koloniale macht ter wereld was.

Rond 1600, toen de taal alleen in Engeland en het zuidwesten van Schotland gesproken werd, bedroeg het aantal Engelstaligen circa zeven miljoen. Maar naarmate het Britse rijk de taal in eeuwen daarop verspreidde naar koloniën in alle uithoeken van de wereld, waaronder Azië en Afrika, explodeerde het aantal.

Toen het imperium begin jaren 1920 op z’n grootst was, omvatte het ongeveer een kwart van al het land en de wereldbevolking. Toen de taal zijn officiële status in voormalige koloniën kwijtraakte, explodeerde het gebruik van het Engels ook nog eens als vreemde taal in de hele wereld. De economische en culturele dominantie van de VS in de tweede helft van de 20e eeuw droeg er ook toe bij dat het Engels aan kop ging.

Als moedertaal is het Engels echter de op een na grootste taal ter wereld. Voor zo’n 360 miljoen mensen is het hun eigen taal, maar het Chinees, de allergrootste taal, wordt als moedertaal gesproken door ongeveer 1,2 miljard mensen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: