Egyptiske skrifttegn på kalksten - forløbere for alfabetet

Waar komt de volgorde van de letters vandaan?

Hoe komen de letters van het alfabet aan de volgorde die we nu kennen?

10 december 2014

Alfabetische volgorde komt uit de oudheid

De alfabetische volgorde komt grotendeels uit de oudheid, toen de letters ook als cijfers dienden. De volgorde houdt mogelijk ook verband met astronomie en astrologie. We weten niet precies waarom de letters precies in deze volgorde staan, maar wellicht was het een ezelsbruggetje voor astrologische namen en begrippen.

Lees meer over de uitvinders van het alfabet.

In 1948 werd in Syrië een kleitablet uit de tijd rond 1300 v.Chr. ontdekt, waarop een schrijver het alfabet van het spijkerschrift had gekrast. Het begon met de klanken a, b en g. Die volgorde is overgegaan op het Griekse alfabet, dat begint met alfa, bèta, gamma. Aan de alfa en bèta ontleent het alfabet zijn naam, en dit zijn ook de eerste twee letters van ons huidige alfabet.

Letters waren plaatjes

De letters zijn ontstaan als Babylonische en Egyptische afbeeldingen van dieren en voorwerpen waarvan de naam begon met de betreffende klank. De Semieten en Feniciërs vereenvoudigden deze plaatjes en voegden er een paar toe, terwijl de Grieken en Romeinen de letters de vorm gaven die we vandaag de dag kennen.

Sinds de 9e eeuw gebruiken de meeste westerse talen het Latijnse alfabet met zijn oude volgorde, en veel talen hebben hun eigen letters eraan toegevoegd. De internationale organisatie ISO coördineert de volgorde van letters en tekens in verschillende talen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: