Jezus


© JURAND/SHUTTERSTOCK

Kerstmythe: Was Jezus jarig op 25 december?

Waarom vieren we de geboorte van Jezus op 25 december? Nergens in de Bijbel staat dat Jezus in december zou zijn geboren.

10 december 2017 door Therese Boisen Haas

Dat de christenen eind december kerst vieren, komt volgens de traditie doordat Jezus in de nacht van 24 op 25 december werd geboren.

Het tijdstip van de viering van de geboorte van Jezus heeft echter meer te maken met voorchristelijke tradities.

Wetenschappers zijn het niet eens over zijn geboortedatum of zelfs maar het geboortejaar.

Romeinen en Vikingen kozen december

Dat kerst eind december wordt gevierd, komt waarschijnlijk doordat de Romeinen voordat ze zich tot het christendom bekeerden op 25 december het midwinterfeest vierden.

Het feest van de Romeinen doet sterk denken aan dat van de Vikingen, dat ook eind december plaatsvond en waarmee de terugkeer van het licht werd gevierd.

De christenen zetten de traditie voort, maar maakten er de verjaardag van Jezus van.

Verdiep je in ieder detail van ons fantastische heelal met een abonnement op Wetenschap in Beeld

In het oostelijke deel van het Romeinse Rijk werd het feest echter op 6 januari gevierd. Die traditie bestaat nog steeds in bijvoorbeeld Rusland.

Wat zegt de Bijbel? 

De evangeliën zijn niet heel duidelijk over de geboortedag van Jezus. Volgens Matteüs werd  Jezus geboren onder koning Herodes, dat wil zeggen aan het eind van het jaar 4 v.Chr.

In het Lucasevangelie staat echter dat het ‘geschiedde in die dagen’ dat Quirinius een volkstelling hield, wat wijst op 7 n.Chr.

De onderzoekers zijn het er niet over eens, maar neigen toch het meest naar 4 v.Chr.

Hoewel de Bijbel geen datum noemt, gingen de christenen rond de 4e eeuw n.Chr. de geboorte van Jezus in december vieren.

De Romeinse keizer had op 25 december het midwinterfeest ingevoerd, waarop een populaire Romeinse zonnegod werd vereerd. 

Door de geboorte van Christus op dezelfde dag te vieren, hoopten de christenen dat Jezus de zonnegod zou verdringen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: