Coins depicting Silphium

Hoe kreeg het hart als symbool vorm?

Het hart in het lichaam heeft niet echt dezelfde vorm als het hart dat we met liefde in verband brengen. Waar komt die hartvorm vandaan?

18 januari 2011

Niemand kent de oorsprong van de hartvorm die met liefde en romantiek geassocieerd wordt. Het gestileerde, symbolische hart lijkt alleen globaal op het orgaan.

De twee karakteristieke boogjes aan de bovenkant zitten niet op je eigen hart, maar doen denken aan vrouwelijke vormen. De hartvorm lijkt eerder op de Egyptische hiëroglief voor hart.

In Egypte was het hart als deel van lichaam en ziel zo belangrijk dat het als enige orgaan in het lichaam mocht blijven als het gebalsemd werd. En het hart werd er gewogen: was het lichter dan een veer, dan mocht de ziel van de dode het dodenrijk in.

Een andere vorm uit de oudheid lijkt erg op het symbolische hart: de zaadjes van de geneeskrachtige plant silphium, een nu uitgestorven venkelsoort die in Cyrene groeide, een kustgebied in het huidige Libië. Deze plant was belangrijk als exportproduct voor Cyrene, en de plant zelf en het zaadje werden afgebeeld op munten. Het zaadje lijkt precies op een romantisch hartje.

De plant silphium werd gebruikt als groente en als kruid, maar had volgens de Griekse geograaf Strabo tevens geneeskrachtige eigenschappen. En volgens de Romeinse historicus Plinius de Oudere werd hij ook gebruikt bij ongewenste zwangerschappen. Zo raakte de plant volgens de geschiedkundigen geassocieerd met de romantische liefde.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: